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Gertrude Belle Elion

La farmacóloga que luchó contra los estereotipos, Gertrude Belle Elion, es retratada por Cinta Arribas para la Agencia Sinc en el centenario de su nacimiento.
Hace un siglo, el 23 de enero de 1918, nació en Nueva York la bioquímica y farmacóloga Gertrude Belle Elion, galardonada con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1988 por descubrir "principios clave sobre el desarrollo y el tratamiento con medicamentos".​ El detonante de su carrera fue el fallecimiento de su abuelo, que cuando ella tenía 15 años murió de cáncer. Decidió entonces luchar contra las enfermedades a través de la Química, una disciplina en la que se licenció en el Hunter College y obtuvo un máster en la Universidad de Nueva York, pero en la que no logró doctorarse por las trabas que se ponían a las mujeres investigadoras.

Sin embargo, la II Guerra Mundial y la partida de los hombres al frente facilitaron el acceso de la mujer al ámbito científico. Elion pasa de trabajar como supervisora en empresas de alimentación a formar parte de la farmacéutica Burroghts-Wellcome, al mando de George H. Hitchings, con el que compartiría el Nobel. La neoyorkina revolucionó su campo con el descubrimiento de multitud de fármacos, como la azatioprina para los trasplantes de órganos, la mercaptopurina para la leucemia y el popular aciclovir contra el virus del herpes, además de desarrollar métodos innovadores que conducirían a la producción de medicamentos contra el sida, como el AZT.
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